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Fait ou fiction: la vérité sur le rhume

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Peu de maladies peuvent revendiquer une collection plus variée de causes supposées et de guérisons que le rhume. Alors que l'hiver approche à grands pas, nous avons demandé à la Dre Eileen Schneider, épidémiologiste médicale aux Centres de contrôle et de prévention des maladies d'Atlanta, de nous aider à séparer l'aide du battage médiatique.

1. Les membres de la famille peuvent-ils transmettre le même rhume d'avant en arrière? Théoriquement, oui, dit le Dr Schneider, même si vous souffrez plus probablement d'un autre insecte. "Généralement, les personnes qui ont un rhume reçoivent une immunité temporaire, il peut sembler que vous avez attrapé le même rhume, mais il pourrait aussi être causé par un virus différent." Pour éviter d'attraper tout ce qui se cache dans votre foyer, elle suggère de pratiquer une bonne étiquette de toux (dans votre coude) et de se laver les mains.

2. Pouvez-vous guérir un rhume en l'alimentant? Une bonne nutrition joue un rôle, explique le Dr Schneider, mais la réponse courte est non. Cependant, ajoute-t-elle, «Manger un régime bien équilibré peut vous aider à rester en bonne santé et à améliorer vos chances de combattre le rhume ou d'avoir des symptômes minimes quand vous en obtenez un.

3. Pouvez-vous attraper un rhume en sortant en hiver avec les cheveux mouillés? Le lien entre les cheveux mouillés et les rhumes est «un conte de vieilles femmes», note le Dr Schneider. Il y a des preuves que se refroidir affaiblit le système immunitaire, mais c'est dans des conditions extrêmes, pas chez les enfants qui sortent de la douche à l'arrêt de bus. «Tant que vous n'avez pas froid, il y a des chances que votre corps puisse le tolérer», dit-elle.

Publié à l'origine dans le numéro de novembre 2012 de FamilyFun